INVESTIGACIÓN: Basura electrónica: cuando el progreso enferma al futuro.

Por basura electrónica se define todo desecho o subproducto de un dispositivo diseñado para funcionar con energía eléctrica, bien provista desde las redes públicas o desde baterías o por otros campos electromagnéticos, así como las partes para transmitir dichas corrientes. También se le conoce como Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (RAEE), término derivado del anglosajón Waste Electrical and Electronic Equipment (WEEE), expresión que se suele abreviar como e-Waste[1].  

Redacción de revista Humanidad Ahora, número 1 (Enero-Marzo de 2015).

La basura electrónica empezó surgir hacia finales del siglo XIX y como problema global es un desafío creciente desde la explosión tecnológica de los años 70 y 80 del siglo pasado[2].

En el crecimiento en número y tamaño de los vertederos de basura electrónica no sólo ha incidido el aumento de la producción y el mercadeo mundial de aparatos electrónicos[3], sino también el acortamiento de la vida media útil de los mismos aparatos, estimado en el caso de la Unidad Central de Procesamiento  o CPU de las computadoras de unos cuatro a cinco años de utilidad en la pasada década de los noventa a sólo uno o dos años en la primera década del 2000[4]; condicionando esto que  hoy sea un hecho que para la población resulte más barato sustituir que reparar un aparato electrónico[5]. Pero también ha determinado el aumento de la basura electrónica la falta de alternativas para la destinación de los dispositivos electrónicos inservibles en cada población[6], cuestión que ha degenerado incluso en la exportación de la basura electrónica a países subdesarrollados, pese a las prohibiciones internacionales[7],[8].

       Fuera de ser la basura que más crece y que crecerá en adelante en todo el mundo, la basura electrónica se intenta reciclar en casi todo el planeta por métodos primitivos[9], lo que agrava más su poder contaminante que amenaza especialmente a mujeres embarazadas, niños, ancianos, personas discapacitadas y trabajadores del reciclaje[10], además porque lo hace a través de una mezcla de hasta mil sustancias peligrosas[11], no biodegradables y de larga vida en el cuerpo humano y en el medioambiente, tal como lo ha alertado en un reciente editorial la revista Lancet[12], entre otras publicaciones que aquí revisaremos. Se sabe que el suelo, las aguas, los cultivos y los animales cercanos a los vertederos están altamente contaminados con las sustancias provenientes de la basura electrónica[13] y se sabe que también puede contaminar lugares más distantes, a decenas de kilómetros del depósito original[14].                     

       No deja de ser una paradoja que los aparatos que surgieron para apuntalar el futuro hayan empezado a enfermar al futuro mismo, representados en las madres embarazadas, los niños y la población joven recicladora en las regiones más vulnerables[15], que son además mayoría entre las regiones del planeta, y en donde hay mucho menos recursos para lidiar con la basura electrónica que además puede llegar como aparatos recertificados o productos de segunda mano de muy corta vida[16]. Colombia ya aparece en reportes internacionales como fuente significativa de basura electrónica, aunque por informes muy limitados y no actualizados desde hace muchos años[17].

      Este estudio que aquí se presenta busca integrar en un solo documento las evidencias disponibles para comprender y evaluar la problemática de la basura electrónica como amenaza para la salud de los colombianos y del mundo, y proponer diversas acciones para abordar una calamidad que no da espera[18]

LEA LA INVESTIGACIÓN COMPLETA EN LA REVISTA HUMANIDAD AHORA.

[1] United Nations Environment Programme (UNEP). Basel convention on the control of transboundary movements of hazardous waste and their disposal. 1989. <http://www.basel.int/ Portals/4/Basel%20Convention/docs/text/BaselConventionText-e>.

[2] United Nations Environment Programme (UNEP). E-waste volumen I: inventory assessment manual. Osaka, Japan: United Nations Environmental Programme, Division of Technology, Industry and Economics, International Environmental Technology Centre, 2007.

[3] Babu R, Parande AK, Basha AC: Electrical and electronic waste: a global environmental problem. Waste Manag Res 2007, 25:307–318.

[4] Santhanam Needhidasan, Melvin Samuel, Ramalingam Chidambaram. Electronic waste – an emerging threat to the environment of urban India. Journal of Environmental Health Science & Engineering 2014, 12:36 <http://www.ijehse.com/content/12/1/36>.

[5] Ogunseitan OA, Schoenung JM, Saphores JD, Shapiro AA. 2009. Science and regulation. The electronics revolution: from e-wonderland to e-wasteland. Science 326:670–671.

[6] Ibíd.

[7] Puckett J, Byster L, Westervelt S. Exporting Harm: The high-tech trashing of asia, the basel action network (BAN) and Silicon Valley Toxics Coalition (SVTC). 2002. <http://www.ban.org/E-waste/technotrashfinalcomp.pdf>.

[8] LaDou J, Lovegrove S. 2008. Export of electronics equipment waste. Int J Occup Environ Health 14:1–10.

[9] Cui J, Zhang L: Metallurgical recovery of metals from electronic waste: a review. J Hazard Mater 2008, 158:228–256.

[10] Grant Kristen, Goldizen Fiona C, Sly Peter D, Brune Marie-Noel, Neira Maria, Van den Berg Martin, E Norman Rosana. Health consequences of exposure to e-waste: a systematic review.  Vol 1. December 2013, pag. 351. <www.thelancet.com/lancetgh>.

[11]  Santhanam Needhidasan et al. Electronic waste – an emerging threat to the environment of urban India, op. cit, pag. 2.

[12] Editorial. Electronic waste—time to take stock. www.thelancet.com Vol 381 June 29, 2013.

[13] Jarup L, Akesson A. 2009. Current status of cadmium as an environmental health problem. Toxicol Appl Pharmacol 238:201–208.

[14] Bi X., Thomas GO, Jones KC, Qu W, Sheng G, Martin FL, Fu J. Exposure of electronics dismantling workers to polybrominated diphenyl ethers, polychlorinated biphenyls, and organochlorine pesticides in South China. Environ Sci Technol. 2007 Aug 15; 41(16):5647-53.

[15] Ibíd.

[16] LaDou J, Lovegrove S. 2008. Export of electronics equipment waste, op. cit.

[17] UNEP (United Nations Environment Programme and United Nations University). 2009. Sustainable Innovation and Technology Transfer Industrial Sector Studies. Recycling—From E-waste to Resources. <http://www.unep.org/PDF/PressReleases/E-Waste_publication_screen_FINALVERSION-sml.pdf>.

[18] World Health Organization (WHO). The Geneva Declaration on E-waste and Children’s Health. June 2013

 

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